International Studies, School for

Receive updates for this collection

The Judicialization of Religion

Author: 
Peer reviewed: 
Yes, item is peer reviewed.
Date created: 
2018-10-03
Abstract: 

Throughout the second half of the twentieth century, one Muslim-majority country after another adopted constitutional provisions meant to incorporate Islam into the legal order. In what is now a familiar pattern, leaders sought to harness the legitimating power of Islamic symbolism. But rather than shore up state legitimacy, these provisions opened new avenues of contestation.

In countries where judicial institutions are robust, religion of the state clauses have helped to catalyze a “judicialization of religion,” wherein courts were made to authorize an “official” religion and/or render judgment on the appropriate place for religion in the political order. This study theorizes one aspect of the judicialization of religion through the illustrative case study of Malaysia. The study examines how shifting political context provided opportunities for activist lawyers to advance sweeping new interpretations of Malaysia’s Religion of the Federation clause and, with it, a new vision for state and society.

Document type: 
Article

Islamic Law, Society, and the State

Peer reviewed: 
Yes, item is peer reviewed.
Date created: 
2018-10-03
Abstract: 

Islamic law occupies a relatively minor place in the legal systems of most Muslim-majority countries, with jurisdiction often limited to matters of family law. In a smaller number of countries, its reach includes criminal and constitutional matters as well. Yet whatever its formal scope, state claims to Islamic law frequently generate controversy and contention. There is a certain irony here: most states that seek to regulate Islamic law do so with the expectation that its role can be carefully stage managed and choreographed. Instead, state leaders more typically find themselves contending with new demands and unexpected forms of claims-making; whether from women’s groups advocating for gender equality grounded in Islam, from conservative groups calling for the adoption of an Islamic criminal code, or from liberals and secularists challenging the state’s claim to Islamic law altogether. When it comes to Islamic law, everyone has an opinion. 

Many readers will understand these struggles as a politics of tradition versus modernity. But the collection of essays that make up this special issue of Law & Society Review present a different perspective. They demonstrate that contention around Islamic law is, in fact, a quintessentially modern phenomenon. That is to say, the present-day politics of Islamic law are both unique to the contemporary era and contingent on modern state institutions for their expression and distinctive salience. This special issue focuses on what state regulation of Islamic law gives rise to—the new forms of politics it creates, the governing strategies it enables, the modes of resistance it makes possible, and the types of legal or religious consciousness it generates.

Document type: 
Article

Constituting Religion: Islam, Liberal Rights, and the Malaysian State

Author: 
Peer reviewed: 
Yes, item is peer reviewed.
Date created: 
2018
Abstract: 

Most Muslim-majority countries have legal systems that enshrine both Islam and liberal rights. While not necessarily at odds, these dual commitments nonetheless provide legal and symbolic resources for activists to advance contending visions for their states and societies. Using the case study of Malaysia, Constituting Religion examines how these legal arrangements enable litigation and feed the construction of a 'rights-versus-rites binary' in law, politics, and the popular imagination. By drawing on extensive primary source material and tracing controversial cases from the court of law to the court of public opinion, this study theorizes the 'judicialization of religion' and the radiating effects of courts on popular legal and religious consciousness. The book documents how legal institutions catalyze ideological struggles, which stand to redefine the nation and its politics. Probing the links between legal pluralism, social movements, secularism, and political Islamism, Constituting Religion sheds new light on the confluence of law, religion, politics, and society.

Document type: 
Book

Law in the Egyptian Revolt

Author: 
Peer reviewed: 
Yes, item is peer reviewed.
Date created: 
2011
Abstract: 

Among the protest movements sweeping the region in the Arab awakening of 2011, the Egyptian revolt is the movement that is perhaps most defi ned by a struggle over the Constitution and the rule of law more generally. I argue that this intense focus on law and legal institutions is a legacy of the prominent role that law played in maintaining authoritarian rule in Mubarak’s Egypt. Just as law and legal institutions were the principal mechanisms undergirding authoritarian rule, opposition activists know that democracy can only emerge through comprehensive legal reform. This article examines the struggle for constitutional power in three periods – before, during, and after the Egyptian revolt of 2011.

Document type: 
Article

Protests Hint at New Chapter in Egyptian Politics

Author: 
Peer reviewed: 
No, item is not peer reviewed.
Date created: 
2004-04-09
Abstract: 

The week marking the first anniversary of the US-led invasion of Iraq saw a flurry of demonstrations across Egypt. A protest in central Cairo marking the beginning of the war was followed by a series of demonstrations at al-Azhar and other major universities, as well as the lawyers' and journalists' syndicates, upon the Israeli assassination of Hamas founder and spiritual leader Sheikh Ahmed Yassin just three days later. While none of the protests matched the magnitude of those that rocked the Egyptian capital in March 2003, the constant recurrence of public demonstrations over the past year reveals much about how regional crises continue to exacerbate domestic economic and political tensions.

Document type: 
Other

Anti-Authoritarian Revolution and Law Reform in Egypt

Peer reviewed: 
No, item is not peer reviewed.
Date created: 
2011-02-24
Document type: 
Other

The Struggle for Constitutional Power: The Role of the Supreme Constitutional Court in Egyptian Politics الصراع على السلطة الدستورية: دور المحكمة الدستورية العليا في السياسة المصرية

Author: 
Peer reviewed: 
Yes, item is peer reviewed.
Date created: 
2017-03
Abstract: 

منذ إنشائها في العام 1979، لعبت المحكمة الدستورية العليا دورًا محوريًا في الحياة السياسية المصرية. فبصفتها المحكمة الوحيدة التي تتمتع بسلطة إلغاء القوانين التي تعتبرها غير دستورية، كان القضاة والناشطون السياسيون يشككون في البداية في عمل هذه المحكمة. لكن بعد وقت قصير من تأسيسها، أصبحت المحكمة تشكل موضوعًا حرجًا بين الحكومة والناشطين من جميع الأطياف، أي من الليبراليين واليساريين والإسلاميين وصولًا إلى منظمات حقوق الإنسان والأحزاب السياسية المعارضة والمواطنين العاديين، الذين قدموا كلهم التماسات تطعن في دستورية التشريعات الحكومية. في خلال هذه العملية، لعبت المحكمة الدستورية العليا دورًا رئيسيًا في الفصل في أهم القضايا السياسية الراهنة. وفي بعض المجالات مثل السياسة الاقتصادية، دعمت المحكمة الدستورية العليا برنامج تحرير الحكومة. إذ صدرت عشرات الأحكام في مجالات الخصخصة والإسكان وقانون العمل أدت إلى قلب السياسات الاقتصادية من عهد الرئيس المصري السابق جمال عبد الناصر، مما أدى بدرجة كبيرة إلى إثارة غضب اليساريين. أما في مجالات أخرى، مثل الحريات المدنية والحقوق السياسية وحرية الصحافة، فقد أصبحت المحكمة الدستورية العليا أشبه ببطلة بالنسبة إلى العديد من الناشطين السياسيين، حتى في الوقت الذي صادقت فيه على بعض أهم أدوات النظام للقمع القانوني، بما في ذلك محاكمة المدنيين في محاكم أمن الدولة. وفي مجالات إضافية، تفادت المحكمة الدستورية العليا ببساطة بعض القضايا الأكثر إثارة للجدل، بما في ذلك التحديات التي يطرحها الإسلاميون على أساس المادة الثانية من الدستور. نُشر هذا الكتاب للمرة الأولى في العام 2007 باللغة الإنجليزية بقلم الدكتور تامر مصطفى، أستاذ الدراسات الدولية في جامعة سايمون فريزر في كندا، وهو يقدم تحليلًا مفصلًا لتقاطع القانون والسياسة في مصر، مع تركيز خاص على المحكمة الدستورية العليا. بالنسبة إلى العديد من القراء اليوم، قد تكون المحكمة الدستورية العليا معروفة أكثر للدور الذي لعبته في توجيه النتائج السياسية بعد سقوط الرئيس المصري السابق حسني مبارك في العام 2011، مع الأحكام المثيرة للجدل بإبطال مجلس الشعب ومجلس الشورى والجمعية التأسيسية فضلًا عن أحكام أخرى. بيد أن تحليل تلك الأحداث، التي ساعدت على رسم مصير جماعة "الإخوان المسلمين" واتجاه عملية الانتقال السياسي في مصر، يقع خارج نطاق هذه الدراسة. لكن هذه الأحكام تؤكد على الدور المركزي الذي لا تزال المحكمة الدستورية العليا تلعبه في تشكيل المشهد السياسي المصري.

 لذا، تقدم ترجمة كتاب تامر مصطفى للعام 2007هذه تقريرًا من أكثر التقارير تفصيلًا، باللغتين العربية أو الإنجليزية، حول السياسة المحيطة بالمحكمة الدستورية العليا على مدى العقود الثلاثة الأولى من العملية. نبذة عن الكاتب: تامر مصطفى هو أستاذ الدراسات الدولية في جامعة سايمون فريزر في فانكوفر، كندا. يدرّس ويكتب في مجالات القانون والمجتمع المقارن، والدين والسياسة في مصر والشرق الأوسط بشكل عام. ملاحظة حول النص الأصلي: تم نشر هذا الكتاب للمرة الأولى في العام 2007 باللغة الإنجليزية تحت عنوان الصراع على السلطة الدستورية: القانون والسياسة والتنمية الاقتصادية في مصر

 

Document type: 
Article
File(s): 

International Criminal Justice: State of Play

Peer reviewed: 
No, item is not peer reviewed.
Date created: 
2015-11
Abstract: 

Fifteen years after the passage of the Rome Statute of the International Criminal Court (ICC), we stand at several crossroads. Support for personal criminal responsibility for genocide, crimes against humanity and war crimes remains robust in many parts of the world, yet the ICC faces considerable obstacles and universal jurisdiction of national courts is in a period of retrenchment Although general amnesties are no longer the standard fare of negotiated peace agreements, realistic accountability measures are difficult to enact, more so even to implement. Contributors to this report include distinguished legal practitioners, scholars, and international activists who seek to utilize or challenge the viability of the concept of criminal liability for large-scale acts of political violence. Among the topics they address are the underlying assumptions of international justice (ICJ), empirical evidence of ICJ's effectiveness, challenges of enforcement, politics of opposition to ICJ, and possibilities for reform.

Document type: 
Report